Het beste van West-Amerika
Jaapje in Amerika
Reisgids West-Amerika
Links

   West-Amerika
Plannen
Pakken
Vliegen
Auto/Camper
Parken
Kamperen
Motels
Overig
   Arizona
California
Colorado
Idaho
Montana
Nevada
New Mexico
Oregon
Utah
Washington
Wyoming

De huurauto
In Amerika is een auto (of camper) onmisbaar. De afstanden zijn te groot om te fietsen en al helemaal om alles af te wandelen. Openbaar vervoer is ook geen optie omdat dat je alleen van stad naar stad brengt.


Rijden is fijn
Tijdens je vakantie in de VS zul je waarschijnlijk veel, heel veel met je huurauto gaan rijden. Dat is ook absoluut geen ramp. Rijden in Amerika is een belangrijk onderdeel van de beleving. Het landschap waar je doorheen glijdt, is vaak adembenemend, ook als je niet in een park zit. Daarnaast is rijden in de VS heel prettig door de Amerikaanse automobilisten. Ze rijden relaxt en houden zich netjes aan de maximum snelheid. Amerikanen zijn bovendien heel hoffelijk en gunnen elkaar de weg.






Freeway, highway, ...
Net als in Nederland bestaan er verschillende soorten wegen. Een paar termen die je regelmatig tegenkomt, zijn freeway en highway. Vaak wordt gedacht dat die termen vertaald moeten worden met snelweg. Dat is niet helemaal correct. Freeway staat voor een weg met gescheiden weghelften, zonder kruispunten. Dat is dus zoiets als een snelweg. De echte snelwegen heten echter Interstate highway of beter nog: Interstates (een weg die staten verbindt). Een highway is een hoofdweg, ofwel een belangrijke verbindingsweg tussen twee plaatsen. Het is soms een snelweg, maar veel vaker iets in de vorm van wat wij een provinciale weg (N-weg) noemen, en soms is de highway niet meer dan een onverharde weg vol met kuilen.

Korte Invoegstroken
Van invoegstroken en uitvoegstroken op de Interstates hebben Amerikanen niet echt gehoord. Omdat het verkeer allemaal met ongeveer de maximumsnelheid rijdt en het doorgaans niet erg druk is, is invoegen en uitvoegen overigens nooit een probleem. Amerikanen houden er ook rekening mee dat invoegend verkeer de ruimte moet krijgen. Doe dat zelf ook (ga op tijd naar links of rem een beetje bij zodat een invoegende auto er goed tussen past).

Interstates hebben vaak extreem korte uit- en invoegstroken!

Rough roads
De Interstates en de highways brengen je door Amerika. Naast die hoofdontsluitingen zul je ook te maken krijgen met meer secun- daire wegen. Die komen voor in alle soorten en maten. Veel wegen zijn verhard, maar je zult ook regelmatig onverharde wegen tegenkomen. De kwaliteit daarvan is zeer wisselend. Vaak gaat het om halfverharde wegen, dus wegen met gravel, maar ze kunnen ook helemaal onverhard zijn. Sommige wegen zijn erg ruig (rough) en alleen toegankelijk voor voertuigen met high clearance ofwel auto’s die iets hoger op de wielen staan, zodat ze over stukken rots kunnen rijden zonder dat de onderkant wordt opengescheurd (bijvoorbeeld een SUV). Soms heb je zelfs een 4-wheel drive nodig om niet vast te komen zitten. Ook in de parken heb je onverharde wegen. Op de kaart die je bij aankomst krijgt, staat goed aangegeven wat je mag verwachten. Het is belangrijk te weten dat een huurauto op een onverharde weg niet verzekerd is. Eventuele schade en sleepkosten worden dus niet vergoed. Denk dus goed na voor je een onverharde weg ingaat, maar wees ook weer niet te bang. De risico’s zijn vaak niet zo groot als je voorzichtig rijdt. En soms ontkom je er gewoon niet aan om een stukje over een onverharde weg te rijden als je ergens wilt komen.

101 west
Alle hoofdwegen in de VS zijn genummerd. Dat maakt het makkelijk om de weg te vinden. Je moet bijvoorbeeld de 101 hebben of I5 (Insterstate 5). Omdat je op een weg twee kanten op kunt gaan, staat er naast/boven/onder het wegnummer vaak een letter die of een woord dat aangeeft naar welke windrichting de betreffende weghelft leidt (N / north, E / east, S / south, W / west). Dat werkt in de praktijk uitermate handig.

De wegen zijn zeer duidelijk aangegeven.

Mijlpalen
In Nederland staan naast de snelwegen hectometerpaaltjes. Dat soort paaltjes kennen ze in de VS ook. Ze staan echter elke mijl in plaats van elke 100 meter. Handig is dat de nummers van de afritten gekoppeld zijn aan die mijlpalen. Afslag 123 vindt je dus in de buurt van mijlpaal 123. Bij meer afslagen in hetzelfde mijlvak wordt achter het nummer een A of B of C geplaatst.

Stoplichten
In Amerika worden naast stopborden ook veelvuldig stoplichten gebruikt om het verkeer te reguleren. Stoplichten hangen doorgaans aan de andere kant van de weg. Een voordeel is dat je, als je staat te wachten, niet recht boven je hoeft te koekeloeren of het licht op groen springt. Als Nederlander is het misschien wel even wennen dat je niet helemaal doorrijdt tot het stoplicht. Als je dat wel doet, levert dat gegarandeerd spannende situaties op.

Door rood rijden

In Amerika mag je in de westelijke staten gewoon door rood rijden als je rechtsaf wilt gaan. Uiteraard moet dat wel kunnen. Kruisend verkeer heeft wel voorrang als zij groen hebben. Soms is het niet toegestaan om door rood te rijden. Dat wordt dan bij het stoplicht aangegeven (no right turn on red).

De verkeerslichten hangen aan 'de overkant van de straat'. Bij rood, mag je (als het kan) gewoon linksaf slaan.

Scholen en schoolbussen
Kinderen hebben in het verkeer een aparte status. Bij scholen moet je snelheid minderen. Tenminste als er kinderen zijn. Dat wordt aangegeven door knipperende lampen. Tijdens de vakanties wordt er uiteraard niet geknipperd en hoef je dus niet langzamer te gaan rijden. Ook schoolbussen hebben een aparte status. Die schoolbussen mag je niet passeren als ze stilstaan en met hun lichten knipperen en een uitgestoken stopbord laten zien. En niet passeren betekent hier niet inhalen en ook dat je een bus die je tegemoet komt niet voorbij mag rijden.




De auto ophalen
Een van de eerste dingen die je in Amerika zult doen, is je huurauto of camper ophalen.

Een auto ophalen kan direct nadat je bent aangekomen of nadat je een nachtje in een hotel hebt uitgerust. Het ophalen van de huurauto is op zich een eenvoudig klusje als je de auto al gereserveerd hebt in Nederland. Het is een kwestie van de juiste balie zoeken. Die vind je doorgaans op het vliegveld. In een enkel geval moet je met een shuttle busje naar een parkeerplaats iets verderop. Vervolgens is het een kwestie van je creditcard en je rijbewijs laten zien en een paar handtekeningen zetten. Daarna krijg je de sleutels en een nummer van de parkeerplaats waar je auto staat.

Met de auto over een rough road.

Het ophalen van een camper is redelijk vergelijkbaar met het ophalen van een auto. Wel moet je met een aantal zaken rekening houden. Zo mag je een camper in principe niet ophalen op de dag dat je aankomt. De verhuurders willen niet dat je vermoeid achter het stuur stapt. Ook goed om te weten is, dat je een camper niet op elk willekeurig moment kunt ophalen, maar dat je je bijvoorbeeld moet melden tussen 13.00 en 16.00 uur. Op zondagen zijn de verhuurstations doorgaans gesloten. Het terrein van de verhuurder is niet op het vliegveld, maar meestal een aardig eind daar vandaan. Soms kun je er met een shuttle bus komen. Anders zul je een taxi moeten nemen. Op het verhuurstation krijg je nog wat informatie over de camper, vaak in de vorm van een video.

Met een camper de bergen in.

Zaken waar je op moet letten:
- Soms proberen de mensen van het verhuurbedrijf je een grotere auto aan te smeren dan je hebt gereserveerd. Het liefst een SUV. Ook extra verzekeringen zijn optioneel. Geef gewoon aan dat je wilt waarvoor je hebt gereserveerd. Als bij die auto blijkt dat het allemaal niet past, kun je altijd nog terug om een grotere te gaan halen (tegen forse meerprijs uiteraard).
- Als je met meer personen wilt gaan rijden, moet de verhuurder dit weten en moet de tweede (en derde etc.) chauffeur ook tekenen. Dit moet je doorgaans zelf melden. Vergeet dit niet, anders kan dat problemen opleveren in geval van een ongeluk.

Tanken

Als je veel rijdt, moet je ook regelmatig tanken. In een huurauto is dat doorgaans unleaded fuel. De handelingen die je in de VS bij het tanken moet verrichten, kunnen nogal verschillen van pomp tot pomp. Meestal is het echter geautomatiseerd en gaat het zoals bij ons bij de Tango: creditcard erin, wat zaken intoetsen, brandstoftype aangeven en tanken. Soms moet je een ZIP code (Postcode) ingeven. Probeer dan maar 00000 of 11111. Soms werkt dat. Als dat niet het geval is, moet je eerst bij de kassier/caissičre langs om te betalen. Daarna kun je voor het betaalde bedrag tanken. Als blijkt dat je meer hebt betaald dan je kunt tanken, krijg je het teveel betaalde na het tanken weer terug (automatisch op je creditcard-rekening). Het is vooral een kwestie van even lezen wat er bij de pomp staat. Let goed op dat je de juiste slang/pistool pakt. Zwart is benzine en groen is diesel!

Tanken (zwart is benzine).

Terugbrengen
Als je trip erop zit, moet je de huurauto terugbrengen. Dat is bij auto’s een kwestie van naar de luchthaven rijden, de afdeling verhuur zoeken (borden Rental Car Return), de juiste verhuurder zoeken (volg de bordjes - bijvoorbeeld Hertz Return), je spullen uit de auto halen en de sleutels inleveren. Dat kan bij een mannetje ter plekke. Als de auto’s niet bij de luchthaven moeten worden afgeleverd maar op een parkeerplaats een eindje bij de luchthaven vandaan, dan kun je een gratis shuttle bus nemen naar de luchthaven. Bij campers is het allemaal iets complexer. De tijden waarop je de camper kunt terugbrengen zijn redelijk beperkt (bijvoorbeeld tussen 8 en 11 uur ‘s ochtends). Daarnaast zul je de camper naar een verhuurstation moeten brengen dat zeer waarschijnlijk een eind van het vliegveld vandaan is. Je moet daarna meestal zelf zien te regelen dat je bij het vliegveld (of een nabijgelegen hotel) komt.

Nog veel meer tips
In mijn reisgids Het beste van West-Amerika vind je nog veel meer tips over het rijden in de Verenigde Staten, zoals de verkeersborden, de center lanes, en over het rijden in een huurauto, zoals de automatisch versneling, de cruise control, de emergency brake en wat te doen bij pech. Lees meer.


Contact via de e-mail: info@hetbestevanwestamerika.nl



<!--Begin Walla Walla webdesign pagina voor oude browsers--> <p><font face="verdana,arial,helvetica" color="#CCCCCC" size=5> <b>Amerika : Huurauto en camper</b> <font face="verdana,arial,helvetica" color="#FFFFFF" size=2><p> In Amerika is een auto (of camper) onmisbaar. De afstanden zijn te groot om te fietsen en al helemaal om alles af te wandelen. Openbaar vervoer is ook geen optie omdat dat je alleen van stad naar stad brengt. Op deze pagina veel meer over huurauto's en het rijden door Amerika. <p> Trefwoorden: Amerika, West-amerika, reis, reizen, rondreis, rondreizen, Huurauto, Auto, Camper